Les villes et régions d’Afrique du Sud

Cape Town 

Trois siècles de métissage ont façonné la plus belle ville du pays baignée par deux océans et située au pied de la montagne de la Table. A découvrir, le Cap de Bonne Espérance, la Montagne de la Table (fermé l’hiver et les jours de grand vent), le jardin botanique de Kirstenbosch, le centre ville historique et le quartier malais, le centre commercial situé dans le vieux port rénové Victoria & Alfred Waterfront et bien sûr les nombreuses plages (seulement praticables durant l’été austral de novembre à février).

La Route des Vins :

Les villes historiques de Stellenbosch et de Paarl, le village de Franschoek comptent les domaines viticoles les plus prestigieux du pays et forment le triangle d’or du vin sud africain. Les amateurs dégusteront d’excellents crus de différents cépages. Cette région est aussi historiquement intéressante puisque ce fut le refuge des Huguenots français après la révocation de l’Edit de Nantes.

L’Overberg 

Cette magnifique région, dont le nom  signifie « au-delà des montagnes » est très prisée par les suds africains mais souvent oubliée des touristes étrangers. Située à seulement quelques kilomètres du Cap, au sud de l’Afrique du Sud, elle offre un visage tantôt rustique tantôt historique, souvent époustouflant.

  • C’est dans l’Overberg que se trouve la véritable pointe du contient africain, le Cap Agulhas. Dernière étape avant le pôle sud, le cap voit se rencontrer puis s’affronter les deux océans, indien et Atlantique.
  • Les superbes dunes de sable blond de la réserve naturelle de De Hoop qui tentent d’atteindre l’océan
  • L’observation des baleines entre juin et novembre à Hermanus, ancien village de pêcheurs devenu élégante station balnéaire.
  • Swellendam, jolie ville plantée de vieux chênes, qui recèle les plus beaux trésors de l’architecture Cape Dutch.
  • Greyton, le plus joli village de la région, fondé en 1845.

Oudtshoorn et le Petit Karoo 

La capitale sud-africaine de l’élevage d’autruche est installée au coeur de la très belle région semi-désertique du Petit Karoo. Dans cette impressionnante cuvette, la terre ocre confère aux paysages une beauté et une grandeur saisissantes. Ne manquer pas la visite des spectaculaires Cango Caves qui comptent parmi les plus vastes grottes du monde et bien sûr la découverte d’une des nombreuses fermes d’autruches. Pour vivre l’exceptionnel, traverser les montagnes du Swartberg et le célèbre col du Swartberg qui relie le petit et le grand Karoo. La route serpente alors au milieu de formations géologiques grandioses !

La Route des Jardins

On pourrait aussi bien l’appeler la Route des Merveilles Naturelles car cette région, absolument somptueuse, qui s’étend de George à Port Elizabeth présente toutes les plus belles facettes que la nature puisse offrir. Cette route étroite suit tout simplement le superbe littoral qui borde l’océan Indien d’un côté et les montagnes de Tsitsikamma et d’Outeniqua de l’autre. Pour en découvrir toutes les richesses, il faut prendre son temps et partir à pied à travers les réserves naturelles ponctuées de très beaux itinéraires spécialement aménagés pour les amateurs de randonnées.

A voir autour de Knysna :

  • Wilderness, ses plages, ses beaux lagons et les lacs du parc national de Wilderness
  • Knysna, sa forêt et son bon lagon dominé par deux impressionnants promontoires     rocheux.
  •  Plettenberg Bay, la plus « chic » des stations balnéaires du pays est dominée par les montagnes. Les plages de sable blanc bordent des eaux limpides.
  • Nature’s Valley pour la divine plage qui borde la lagune.
  • La réserve forestière et marine de Tsitsikamma et l’embouchure de la Storms River

Port Elizabeth 

A quelques minutes du centre ville, les plages se déroulent gracieusement le long d’Algoa Bay et sont  autant d’occasions de pratiquer la natation, la pêche, le canotage, le surf et la plongée sous marine.

Réserve de Hluhluwe/Umfolozi 

Au coeur du Kwazulu-Natal, cette réserve doit sa célébrité aux rhinocéros blancs mais elle abrite  également une variété d’animaux. La réserve de Hluhluwe / Umfolozi est la plus ancienne réserve du continent africain, créée en 1895 pour sauver les rhinocéros blancs de l’extinction. Elle abrite aujourd’hui la plus grande concentration de cet espèce au monde.

Parc de la zone marine humide de Santa Lucia

Ce parc exceptionnel mais encore méconnu du grand public représente un tel enjeu pour la préservation d’une avifaune et d’écosystèmes uniques qu’il vient d’être classé au Patrimoine mondial de l’Unesco. Il est situé dans le Kwazulu-Natal, dans la splendide région du Maputaland et s’étend sur près de 275 000 ha et 30 000 milles nautiques le long des côtes de l’océan Indien. Santa Lucia compte 5 écosystèmes interdépendants qui ont été transformés en plusieurs parcs et réserves afin de protéger la barrière de corail la plus méridionale du globe, les 300 espèces d’oiseaux, 600 hippopotames et autres crocodiles recensés. Le parc organise des croisières sur le lac à bord de bateaux à fond plat. Pour les amateurs de tourisme vert, Santa Lucia constitue une étape formidable et incontournable.

Zululand 

Le Zululand est une région qui englobe notamment la réserve de Hluhluwe Umfolozi. Pays du peuple Zulu, cette région est restée très authentique avec ses paysages vallonnés parsemés de villages en hutte. Le peuple Zulu est un peuple fier notamment grâce à son roi Shaka qui avait un empire qui allait jusqu’aux portes de l’actuel République Démocratique du Congo. Shaka et son armée de vaillants guerriers furent les seuls africains à vaincre les armées de l’empire britanniques. La musique et la danse sont aussi des éléments majeurs de cette culture.

Durban 

L’ambiance de Durban est celle d’un carnaval subtropical qui se déroulerait sous un été sans fin. Ecume de mer sur les plages dorées et un millier de loisirs au choix. Cette ville est un mélange envoûtant d’Orient, d’Occident et d’Afrique. Cette ville est la plus grande ville indienne au monde en dehors de l’Inde.

Swaziland 

Coincé entre le Mozambique et l’Afrique du Sud, le Royaume du Swaziland est le plus petit pays du continent. Ce pays doit son caractère pittoresque à la préservation de ses traditions. Outre son roi Mswati III et ses huits épouses, le Swaziland abrite un peuple accueillant issu du peuple Zulu duquel ils se sont séparés à l’époque du roi Shaka. Vous pourrez y admirer de nombreux objets d’artisanaux à base de verre ou de bougie.

La taxe d’entrée au Swaziland : 50 rands pour la voiture.

Le Parc Kruger 

Le parc Kruger est le plus grand sanctuaire animalier d’Afrique du Sud avec ses 2 millions d’hectares. Il est composé d’une importante population de mammifères africains dont les cinq grands (lion, éléphants, buffles, léopard, rhinocéros) mais également hippopotames, crocodiles, guépard, lycaons et d’innombrables espèces d’oiseaux et d’antilopes. Les dimensions gigantesques de cette réserve expliquent l’extrême diversité des écosystèmes et des espèces animales.

IMPORTANT : Droits d’entrée dans le parc, compter environ 120 rands par jour et par personne. Horaires d’ouverture : de 5h30 à 18h entre septembre et mars, et de 6h30 à 17h30 les autres mois. Impossible d’accéder à votre rest camp si vous arrivez après la fermeture ! Attention, pensez à arriver au moins 1h30 avant ces horaires de fermeture car vous aurez du trajet pour rejoindre votre rest camp. Les horaires de fermeture correspondent aussi aux horaires au-delà desquelles il n’est plus possible de rouler dans le parc.

La province du Mpumalanga :

 

Aussi incontournable que célèbre puisqu’elle abrite l’immense Parc Kruger, la province du Mpumalanga offre des paysages contrastés d’une beauté saisissante. Quelques jours suffisent pour découvrir  les trésors de la « province du levant » et s’émerveiller devant ses montagnes aux cols panoramiques, ses magnifiques vallées ombragées de bougainvillées et ses rivières cristallines encaissées dans des gorges profondes.

Parmi les plus beaux sites, je vous recommande :

  • Blyde River Canyon, pour les escarpements vertigineux qui jalonnent cette gorge de 26 km de long
  • La route des cascades (Mac-Mac Falls, Berlin et Lisbon Falls)
  • Long Tom Pass, pour découvrir des paysages spectaculaires entre Sabie et Lydenbug
  • Le village de Pilgrim’s Rest, monument historique et musée vivant de la ruée vers l’or qui débuta en 1870 dans la région
  • Si vous devez rentrer sur Johannebourg, monter vers le Nord et le pays Venda pour passer une nuit dans un écrin de verdure à Tzaneen. La route de montagne qui travers le col d’Abel Erasmus est absolument époustouflante !

Pretoria :

A 50km de Johannesburg, se situe la ville de Pretoria, capitale politique et administrative du pays. Elle abrite le gouvernement sud africain mais surtout les grands monuments érigés à la gloire de l’Etat. Vous pourrez notamment y visiter le Voortrekker Monument, colosse architectural construit en l’honneur des pionniers du Grand Trek. Vous pourrez aussi admirer le magnifique Union Building, siège du parlement et du gouvernement. Vous pourrez aussi y visiter des villas d’histoire comme Melrose House ou la maison du père fondateur du pays, Paul Kruger. Cette ville coquette de 2 millions d’habitants vous fera découvrir l’ambiance d’une grande ville sans vous faire subir ses inconvénients.

One Comment on “Les villes et régions d’Afrique du Sud

  1. La Route du Cap est vraiment incroyable je crois que c’est un des endroits les plus beaux de la planète! J’ai eu la chance de goûter quelques vins sud-africains, ils n’ont rien à envier aux bons vins français d’ailleurs :)

    Caroline

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